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    UTMB® 2018 – Thévenard rejoint D’Haene et Jornet au firmament

    Les élites au départ de l'UTMB 2018
    Les élites au départ de l'UTMB 2018

    En remportant aujourd’hui une 3e fois l’UTMB®, Xavier Thévenard rejoint François d’Haene et Kilian Jornet au nombre de victoires. C’est même pour lui sa 6e couronne sur l’une des courses de l’UTMB®.

    Le Jurassien a bouclé les 170 km et 9 800 m D+ du parcours 2018 en 20h44. « Mon objectif est clair : faire le tour du Mont-Blanc le plus rapidement possible, sans me préoccuper de la concurrence. Mon objectif est d’abord chronométrique car je sais que si je l’atteins, je ne serai pas très loin de la victoire » a-t-il expliqué avant le départ.

    Xavier Thévenard a laissé le poids de la pression médiatique et populaire s’exercer sur les épaules des deux ultra-favoris annoncés, Kilian Jornet (ESP) et Jim Walmsley (USA). « Il faut savoir rester humble à l’abord de ce genre de course, sinon la montagne peut rapidement vous rappeler à l’ordre » a-t-il dit très ému sur la ligne d’arrivée.

    La nuit a vu en effet une hécatombe au sein des favoris annoncés. Jim Walmsley, parti comme d’habitude tambour battant, a progressivement baissé pavillon, pour parvenir en 19e position au km 80 à Courmayeur (ITA). Dans des conditions favorables aux vrais montagnards (froid, vent, pluie, limite pluie neige à 2 500 m), la coqueluche américaine a poursuivi sa descente aux enfers au fil des kilomètres.

    Cet UTMB® a aussi prouvé que Kilian Jornet reste un humain. Ce que ses performances stratosphériques ces derniers temps sur toutes les courses à pied où il s’était aligné avaient eu tendance à faire oublier. Le Catalan n’a pas pu concrétiser cette domination sur l’UTMB® 2018. La faute à une satanée guêpe. Piqué trois heures avant le départ, Kilian a fait une réaction allergique le contraignant à l’abandon. Il a rebroussé chemin au sommet du grand Col Ferret. Luis Alberto Hernandez, Sylvain Court, Benoît Cori, Tim Tollefson, d’autres prétendants, ont aussi rejoint la cohorte des abandons.

    La voie est dès lors un peu plus dégagée pour Zach Miller (USA) et Xavier Thévenard, alors leaders. Les deux hommes restent groupés jusqu’à La Fouly. Mais la remontée vers Champex Lac est fatale à Zach Miller, qui ne parvient plus à courir, et laisse filer Xavier Thévenard, avant d’abandonner à son tour. Ce ne sera pas encore cette année qu’un Américain montera sur la plus haute marche du podium. Le Roumain Robert Hajnal en profite pour se porter en deuxième position de l’épreuve, devant l’Espagnol Jordi Gamito. Avec plus d’une demi-heure à Vallorcine, à 20 km de l’arrivée, il ne reste plus que la montée de la Flégère à gérer pour Xavier Thévenard, qui, en vieux briscard de l’ultra, gère parfaitement son rythme de course pour s’imposer et s’offrir une « troisième étoile ». Le Roumain Robert Hajnal déjoue tous les pronostics et confirme sa 2e place en 21h31, devant l’Espagnol Jordi Gamito.

    CCC® : Confirmation de l’émergence des coureurs chinois

    Hier soir, le Gallois Tom Evans a remporté l’édition 2018 de la CCC®, sous une météo « typically british », après une gestion de course parfaite. Au fil des kilomètres il est remonté sur le Chinois Min Qi, qui avait mené l’épreuve durant près de 90 km, avant de se faire « déposer » par le jeune Gallois. En effet Tom Evans a laissé filé les « flèches » nommées Min Qi (vainqueur du Hong Kong 100 miles 2018) et Marco De Gasperi (ITA) sur la première moitié du parcours, avant d’entamer sa remontée fantastique, jusqu’à la première place.

    Pau Capell (ESP), vainqueur de la TDS® 2016, a lui aussi connu cette courbe ascendante sur l’épreuve, après un départ difficile : « J’ai connu un début de course délicat. Je n’avais pas de jambes, aucune sensation » a expliqué Capell, finalement 3e. « Mais heureusement, c’est revenu sur la deuxième partie de parcours » a expliqué l’actuel leader de l’Ultra-Trail® World Tour.

    Cette CCC® 2018 prouve un peu plus l’arrivée de la Chine dans le monde du trail. Après la victoire de Erenjia Jia sur l’OCC, la 2e place de Min Qi sur la CCC® hommes, la course de Miao Yao chez les femmes, confirme l’émergence et le talent du trail running à la Chinoise. Comme son « petit ami » Min Qi, Mia Yao a fait la course en tête dès les premiers kilomètres, laissant en arrière-plan ses prestigieuses concurrentes Ida Nilsson (SE), Katie Schide (USA) ou Anne-Lise Rousset (FR). Elle maintient son leadership jusqu’à la ligne d’arrivée et boucle victorieusement l’épreuve en 11h57:46. Katie Schide, termine pour sa part à la deuxième place, position qu’elle a occupée tout au long de la course. Ida Nilsson, quant à elle, conquiert la troisième place du podium féminin, en prenant le dessus sur Anne-Lise Rousset (4e) à Trient, à 30km de l’arrivée.

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